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Ópalo crudo/áspero

Este blog está traducido del inglés.

El ópalo en bruto se refiere al ópalo natural sin procesar que se ha extraído de la Tierra. No ha sido sometido a ningún corte, pulido ni otros tratamientos. El ópalo en bruto a menudo conserva su apariencia áspera original, mostrando los colores y patrones naturales dentro de la piedra.

¿Cómo identificar el ópalo crudo?

Identificar el ópalo en bruto implica considerar varios factores:

1.     *Juego de colores:* Busque el juego de colores distintivo, conocido como “juego de colores”. Los ópalos pueden exhibir destellos de varios tonos cuando se ven desde diferentes ángulos.

2.     *Transparencia:* Los ópalos en bruto normalmente no son completamente transparentes. A menudo les queda algún tipo de roca huésped.

3.     *Textura de la superficie:* Los ópalos en bruto suelen tener una superficie rugosa y sin pulir. La textura puede variar de suave a más rugosa, dependiendo de cómo se extrajo.

4.     *Peso:* Los ópalos tienen una gravedad específica generalmente más baja que la mayoría de las piedras preciosas, por lo que pueden sentirse más livianos de lo esperado para su tamaño.

5.     *Roca anfitriona:* En la mayoría de los casos, los ópalos en bruto aún pueden estar incrustados en su roca anfitriona. Examinar la matriz o el material circundante puede proporcionar pistas sobre su autenticidad.

6.     *Opalescencia:* Inclina el ópalo en diferentes direcciones para observar cómo cambian los colores. Los ópalos auténticos muestran un cautivador juego de colores.

Si no está seguro, es recomendable consultar con un gemólogo o experto en ópalo que pueda realizar pruebas más detalladas para confirmar la autenticidad del ópalo en bruto y evaluar su calidad.

¿Cómo se ve el ópalo en bruto?

El ópalo en bruto puede tener varias apariencias, pero normalmente parece una piedra rugosa y sin tallar con una superficie natural sin pulir. Las características externas pueden incluir:

1.     *Forma:* Puede tener formas irregulares, a menudo asemejándose a fragmentos o piezas sin facetas definidas.

2.     *Variaciones de color:* El color exterior puede variar desde un tono terroso y opaco hasta un color más vibrante, dependiendo del tipo específico de ópalo y los minerales presentes.

3.     *Textura de la superficie:* La superficie generalmente no es lisa ni pulida; en cambio, puede tener una apariencia texturizada o rugosa.

4.     *Inclusiones:* Los ópalos en bruto pueden tener inclusiones naturales, que son impurezas u otros minerales atrapados dentro de la piedra.

Recuerde que el juego de colores (opalescencia) es una característica distintiva de los ópalos, y esto se observa mejor cuando la piedra se mueve o se ve desde diferentes ángulos. Los patrones y colores internos suelen ser más evidentes cuando se corta y pule el ópalo.

Image of a Raw / Rough Opal
Un poco de ópalo en bruto de Winton

¿Cuánto vale el ópalo en bruto?

El ópalo en bruto suele ser menos valioso que los ópalos pulidos. Existe cierto grado de riesgo al cortar ópalos en su estado bruto, por lo que su valor es mucho menor que el de una piedra terminada. Estos riesgos incluyen encontrar inclusiones que no eran visibles cuando la piedra no estaba cortada. También puede ocurrir lo contrario cuando compras un ópalo en bruto y no puedes ver la gran exposición del interior del ópalo que luego queda expuesto durante el proceso de corte; Algunas personas simplemente tienen suerte al comprar ópalos en bruto. El valor del ópalo en bruto puede variar ampliamente según varios factores:

1.     *Tipo de ópalo:* Los diferentes tipos de ópalos, como el ópalo negro, el ópalo blanco, el ópalo de cristal y el ópalo de fuego, tienen diferentes valores. Los ópalos negros, por ejemplo, suelen considerarse más valiosos debido a su rareza y su vibrante juego de colores.

2.     *Juego de colores:* La intensidad, la diversidad y el brillo de los colores dentro del ópalo impactan significativamente su valor. Generalmente es más deseable un juego de colores fuerte y vívido.

3.     *Tamaño y peso en quilates:* Los ópalos más grandes y pesados ​​suelen ser más valiosos, suponiendo que otros factores como el juego de colores y la claridad también sean favorables.

4.     *Transparencia:* Los ópalos con buena transparencia y claridad suelen ser más valiosos que aquellos con una apariencia más opaca.

5.     *Origen:* Los ópalos de ciertos lugares, como Australia, son muy apreciados. Los ópalos australianos, especialmente los de Lightning Ridge, son conocidos por su calidad.

6.     *Inclusiones:* La presencia de inclusiones o desperfectos puede afectar el valor. En algunos casos, las inclusiones únicas pueden realzar el carácter del ópalo.

Para determinar el valor exacto de un ópalo en bruto específico, se recomienda consultar con un gemólogo o un experto en ópalo que pueda evaluar la piedra en función de estos factores y las condiciones del mercado.

¿Dónde puedes encontrar ópalo en bruto?

El ópalo en bruto se encuentra en varios lugares del mundo, y algunas regiones son particularmente conocidas por producir especímenes de alta calidad. Algunas fuentes notables incluyen:

1.     *Australia:* Australia es un importante productor de ópalos, incluidas variedades reconocidas como el ópalo negro de Lightning Ridge, el ópalo blanco de Coober Pedy y el ópalo de roca de Queensland. A continuación se muestran algunos lugares clave para el ópalo en bruto en Australia:

*Lightning Ridge, Nueva Gales del Sur:* Reconocido por sus ópalos negros, Lightning Ridge produce ópalos con un tono de cuerpo oscuro que realza el juego de colores. Los ópalos negros de esta región son muy buscados por sus exhibiciones vibrantes y cautivadoras.

*Coober Pedy, Australia del Sur:* Famosa por los ópalos blancos, Coober Pedy es una de las zonas mineras de ópalo más grandes del mundo. Los ópalos de esta región pueden variar de claros a oscuros y, a menudo, tienen una apariencia lechosa o translúcida.

*Andamooka, Australia del Sur:* Esta región es conocida por producir ópalos de cristal y ópalos blancos. Los ópalos de cristal son apreciados por su transparencia y colores vivos.

*Boulder, Queensland:* Los ópalos de Boulder se encuentran en la ciudad de Winton en Queensland y sus alrededores. Estos ópalos son únicos porque se forman dentro de rocas de piedra de hierro, lo que da como resultado ópalos adheridos a la roca huésped. También hay otras áreas importantes para la minería de Boulder que incluyen Koroit, Yowah, Quilpie, Duck Creek, Opalton, Eromanga y Jundah.

*Mintabie, Australia del Sur (ahora cerrado):* Mintabie fue alguna vez una fuente notable de ópalos, particularmente ópalos de cristal, pero el campo de ópalo ahora está cerrado.

A map showing the mining regions of raw opal in Australia
Un mapa que muestra las regiones mineras de ópalo en bruto en Australia.

2.     *Etiopía:* Los ópalos etíopes, incluidos los ópalos Welo, han ganado popularidad por su vibrante juego de colores.

3.     *México:* Los ópalos se extraen en varias regiones de México, siendo los ópalos de fuego mexicanos una variedad distintiva conocida por sus colores cálidos.

4.     *Brasil:* Brasil produce ópalos, y algunas regiones producen especímenes coloridos.

5.     *Perú:* Los ópalos se encuentran en ciertas áreas del Perú, lo que contribuye al mercado mundial del ópalo.

6.     *Estados Unidos:* Los ópalos se pueden encontrar en estados como Nevada, Idaho y Oregón, aunque los niveles de producción pueden variar.

Recuerde que los ópalos se forman en rocas sedimentarias, a menudo en asociación con depósitos de sílice. Antes de participar en cualquier extracción o compra de ópalo, es esencial conocer las regulaciones y prácticas éticas locales. Además, buscar orientación de expertos puede ayudar a garantizar la autenticidad y calidad de los ópalos en bruto.

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