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Eau et opales

Ce blog est traduit de l’anglais

L’eau a joué un rôle très important dans la formation des opales australiennes. Sans eau, les sites d’extraction d’opale australiens n’existeraient pas. L’opale australienne est issue d’une réaction chimique entre le dioxyde de silicium et l’eau. Pourquoi y avait-il de l’eau et des desserts dans l’outback australien, demandez-vous ? En fait, l’Australie possédait autrefois une mer intérieure géante connue sous le nom de Grand Bassin Artésien. Cette zone est le résultat de la formation de l’opale australienne dans le pays. Au fur et à mesure que l’eau coulait à travers la terre, elle capturait la silice du grès et transportait cette solution riche en silice dans les fissures et les vides. En s’évaporant, l’eau a laissé un dépôt de silice. Ces dépôts ont formé une apparence rocheuse brillante avec différentes couleurs et motifs que les gens appellent opales.

Dans ce blog, je vais vous expliquer tout ce qu’il y a à savoir sur les différences entre les opales et l’eau, les opales mouillées d’eau et les opales d’eau.

Que sont les opales d’eau ?

Les opales d’eau, également connues sous le nom d’opales hydrophane, sont un type d’opale qui peut absorber l’eau. Lorsqu’ils sont immergés dans l’eau, ils deviennent temporairement transparents, révélant des couleurs et des motifs vibrants. Une fois secs, ils retrouvent leur aspect d’origine. Cette caractéristique unique les distingue des autres types d’opales. Il est important de noter qu’il n’existe pas d’opale d’eau australienne, tout comme il n’existe pas d’opale hydrophane australienne. La seule exception à cette règle est une petite mine d’opale hydrophane de formation volcanique près de la ville touristique populaire de Byron Bay appelée Tintenbar (Opales Tintenbar). Il y a très peu d’opales de cet endroit sur le marché.

Si vous voyez une opale australienne étiquetée comme opale d’eau, il se peut qu’il s’agisse simplement de la tactique marketing du vendeur ; c’est-à-dire une opale bleue qui semble avoir la couleur de l’eau. Nous étiquetons souvent beaucoup de nos opales bleues comme Ocean Opals. D’autres variantes incluent les Reef Opals, les Beach Opals ou les Deep Ocean Opals. Ces noms sont purement créés à des fins de marketing et s’appliquent à un groupe démographique spécifique de personnes, c’est-à-dire les amoureux de l’océan.

Opales brutes humides

A wet parcel of Boulder Opal Rough to show colors
Une parcelle humide de Boulder Opal Rough pour montrer les couleurs

Montrer des opales brutes recouvertes d’eau est une pratique courante dans l’industrie des pierres précieuses, car cela améliore la visibilité des couleurs internes et du jeu de couleurs à l’intérieur de la pierre. Lorsque les opales non taillées/non polies sont mouillées, leurs couleurs deviennent plus éclatantes, ce qui permet aux tailleurs de pierres précieuses, aux revendeurs et aux acheteurs d’évaluer plus facilement le potentiel et la qualité de la pierre. Ce mouillage temporaire des opales brutes permet de mieux comprendre les caractéristiques de la gemme avant qu’elle ne soit taillée et polie. Vous verrez presque toujours des opales brutes ou frottées à vendre, mouillées ou dans l’eau. Il est recommandé à l’acheteur averti d’inspecter également les opales brutes ou frottées et séchées, car cela peut révéler des fissures ou des craquelures que l’eau cachera.

Opales d’eau mexicaines

Les opales d’eau mexicaines font référence aux opales trouvées au Mexique qui possèdent des propriétés hydrophanes. Ces opales peuvent absorber et devenir temporairement transparentes lorsqu’elles sont immergées dans l’eau. Dans certains cas, vous pourrez même voir une bulle d’eau à l’intérieur de l’opale. Les opales mexicaines, en général, sont connues pour leur jeu de couleurs, phénomène par lequel la pierre précieuse affiche un spectre de couleurs lorsqu’elle interagit avec la lumière. La variété hydrophane du Mexique ajoute la caractéristique unique de transparence lorsqu’elle est mouillée.

An example of Mexican Water Opals
Un exemple d'opales d'eau mexicaines

Opales hydrophanes éthiopiennes

Les opales d’eau éthiopiennes, similaires aux opales d’eau mexicaines, sont un type d’opale connu pour ses propriétés hydrophanes. Ces opales peuvent absorber l’eau, devenant temporairement transparentes et révélant des couleurs vives lorsqu’elles sont mouillées. Les opales éthiopiennes, en particulier, ont attiré l’attention sur le marché des pierres précieuses pour leur impressionnant jeu de couleurs, phénomène par lequel l’opale affiche un spectre de couleurs lorsqu’elle interagit avec la lumière. La fonction hydrophane ajoute une dimension intrigante à ces opales, mais attention, elles peuvent perdre leurs couleurs en raison des changements climatiques. Si vous recherchez une opale à vie qui restera la même pour toujours, nous vous recommandons d’acheter une opale australienne plutôt que tout type d’opale hydrophane.

Ethiopian Hydrophane Opals can be known to lose their colors and become brown in different climates
On sait que les opales hydrophane éthiopiennes perdent leurs couleurs et deviennent brunes sous différents climats

Stocker les opales dans l’eau

Les opales, notamment les opales hydrophanes, sont parfois stockées dans l’eau pour éviter qu’elles ne se déshydratent et ne se fissurent. Les opales contiennent de l’eau dans leur structure et lorsqu’elles sont exposées à des conditions sèches ou à des changements de température extrêmes, elles peuvent perdre cette teneur en eau interne, entraînant une perte de jeu de couleur et des fissures potentielles. Le stockage des opales dans l’eau aide à maintenir leur hydratation et leur intégrité structurelle. Il est essentiel de noter que toutes les opales ne nécessitent pas de stockage d’eau et que certaines peuvent être plus stables dans différentes conditions. Toutes les opales sont différentes et il est important de comprendre le type d’opale. En aucun cas, les opales ne doivent être conservées dans de l’huile pour bébé ou dans de l’eau contenant de l’huile. J’ai vu cela se produire à plusieurs reprises et cela rendra les opales difficiles à couper (si elles sont à l’état brut).

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