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水とオパール

このブログは英語から翻訳されています

オーストラリアン オパールの形成には水が非常に重要な役割を果たしました。水がなければ、オーストラリアのオパール採掘場所は存在しません。オーストラリアン オパールは、二酸化ケイ素と水の化学反応から形成されました。なぜオーストラリアの奥地に水があり、デザートがあったのですか?実はオーストラリアにはかつてグレートアーテシアン盆地として知られる巨大な内海がありました。この地域は、この土地でオーストラリアン オパールが形成された結果です。水が大地を流れ下るにつれて、砂岩からシリカを拾い上げ、このシリカを豊富に含む溶液を亀裂や空隙に運び込みます。水が蒸発すると、シリカの堆積物が残りました。これらの堆積物は、人々がオパールと呼ぶ、さまざまな色や模様を持つ光沢のある岩石の外観を形成しました。

このブログでは、オパールと水、水に濡れたオパール、ウォーターオパールの違いについて、知っておくべきことをすべて説明します。

ウォーターオパールとは何ですか?

ハイドロファン オパールとしても知られるウォーター オパールは、水を吸収することができるオパールの一種です。水に浸すと一時的に透明になり、鮮やかな色や模様が現れます。乾燥すると元の外観に戻ります。このユニークな特徴により、他の種類のオパールとは区別されます。オーストラリア産のハイドロフェンオパールは存在しないため、オーストラリア産のウォーターオパールなどというものは存在しないことに注意することが重要です。この唯一の例外は、人気の観光都市バイロンベイの近くにある、ティンテンバー (ティンテンバー オパール) と呼ばれる小さな火山形成ハイドロフェーン オパール鉱山です。この場所で産出されるオパールはこれまで市場に出回ることはほとんどありません。

オーストラリア産オパールにウォーター オパールというラベルが貼られているのを見かけた場合、それは単なる売り手のマーケティング戦略である可能性があります。つまり、水の色のように見えるブルーオパールです。私たちは多くのブルーオパールをオーシャンオパールと呼んでいます。他のバリエーションとしては、リーフ オパール、ビーチ オパール、ディープ オーシャン オパールなどがあります。これらの名前は、特定の層、つまり海愛好家に適用するために純粋にマーケティング目的で形成されています。

濡れたオパール原石

A wet parcel of Boulder Opal Rough to show colors
色を見せるためのボルダー オパール原石の濡れた小包

オパールの原石に水を付けて見せることは、石の内部の色と遊色効果の視認性を高めるため、宝石業界では一般的な方法です。カットされていない/研磨されていないオパールが濡れていると、その色がより鮮やかになり、宝石カッター、ディーラー、バイヤーが石の可能性と品質を評価しやすくなります。オパール原石をこのように一時的に濡らすことで、カットや研磨を行う前に宝石の特徴をより深く理解できるようになります。ほとんどの場合、原石またはこすられたオパールが濡れた状態または水中で販売されているのを目にします。ただし、水で隠れてしまう亀裂やひび割れが露出する可能性があるため、知識のある購入者は、乾燥した原石またはこすったオパールも検査することをお勧めします。

メキシコ産ウォーターオパール

メキシコ ウォーター オパールは、メキシコで発見され、ハイドロフェーンの特性を持つオパールを指します。これらのオパールは水に浸すと吸収し、一時的に透明になります。場合によっては、オパールの中に水の泡が見られることもあります。メキシコ オパールは一般に、遊色効果で知られています。遊色効果とは、宝石が光と相互作用するときに色のスペクトルを示す現象です。メキシコ産のハイドロフェンの品種は、濡れると透明になるという独特の特徴を加えます。

An example of Mexican Water Opals
メキシコ産ウォーターオパールの一例

エチオピア産ハイドロファンオパール

エチオピアのウォーター オパールは、メキシコのウォーター オパールと同様、ヒドロフェーンの特性で知られるオパールの一種です。これらのオパールは水を吸収することができ、濡れると一時的に透明になり、鮮やかな色が現れます。特にエチオピア産オパールは、その印象的な遊色効果、つまりオパールが光と相互作用するときに色のスペクトルを示す現象で宝石市場で注目を集めました。ハイドロフェーンの特徴により、これらのオパールに興味深い側面が加わりますが、気候の変化により色が失われる可能性があることに注意してください。永遠に変わらない一生もののオパールをお探しの場合は、どの種類のハイドロフェーン オパールよりもオーストラリアン オパールを購入することをお勧めします。

Ethiopian Hydrophane Opals can be known to lose their colors and become brown in different climates
エチオピア産ハイドロファンオパールは、気候が異なると色を失い、茶色になることが知られています。

オパールを水中で保管する

オパール、特にハイドロフェンオパールは、脱水や亀裂の発生を防ぐために水中に保管されることがあります。オパールはその構造内に水分を含んでおり、乾燥条件や極端な温度変化にさらされると、内部の水分含有量が失われ、遊色効果が失われ、ひび割れが発生する可能性があります。オパールを水中で保管すると、オパールの水和と構造の完全性が維持されます。すべてのオパールが水の貯蔵を必要とするわけではなく、一部のオパールはさまざまな条件下でより安定する場合があることに注意することが重要です。オパールはすべて異なるため、オパールの種類を理解することが重要です。オパールをベビーオイルや油を含んだ水の中に入れて保管する必要はありません。私はこれが起こるのを何度も見てきましたが、オパールが(粗い形の場合)カットするのが難しくなります。

Available Water Themed Australian Boulder Opals

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