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オーストラリアではオパールはどのように採掘されるのでしょうか?

このブログは英語から翻訳されています

オーストラリアのオパールはどこで見つかりますか?

Map of Australia
オパールの採掘場所を示すオーストラリアの地図

オーストラリアン オパールは主にオーストラリア全土のいくつかの地域で産出されます。最も有名なオパールの産地は次のとおりです。

1.     ライトニングリッジ、ニューサウスウェールズ州:ライトニングリッジ おそらくオーストラリアで最も有名なオパール鉱山地域であり、暗いボディトーンと鮮やかな色で知られるブラックオパールで有名です。ニューサウスウェールズ州の北西部に位置します。ライトニング リッジ自体に加えて、ブラック オパールはグラウィン、グレンギャリー、羊飼いなどの近くの野原でも見つかります。

2.     クーバー ペディ、南オーストラリア州: 「世界のオパールの首都」とも呼ばれるクーバー ペディは、南オーストラリア州のアウトバックにあります。白や淡いオパール、そしてユニークな「オパール化された」化石を産出することで知られています。

3.     南オーストラリア州アンダムーカ: クーバーペディの近くにあるアンダムーカは、南オーストラリア州のもう一つのオパール鉱山地域で、クリスタルとホワイトオパールの産出で知られています。

4.     南オーストラリア州ミンタビー: ミンタビーはかつて南オーストラリア州の著名なオパール鉱山地域でしたが、政府は2018年に商業採掘を禁止しました。

5.     クイーンズランド州ボルダーオパール: ボルダーオパールはクイーンズランド州西部、特にクイルピー、ウィントン、ヨワ、コロイト、オパルトンなどの地域で見つかります。これらのオパールは通常、鉄石のマトリックスに埋め込まれており、その独特のパターンで知られています。

6.     ニューサウスウェールズ州ホワイト・クリフス:ホワイト・クリフスは、ニューサウスウェールズ州のもう一つのオパール鉱山の町で、地下の「ダッグアウト」でよく見つかるホワイトオパールで知られています。

これらの地域にはさまざまな種類と品質のオパールがあり、オーストラリアのオパール鉱山産業はその多様性によって特徴付けられています。それぞれの場所には独自の地質条件があり、各地域で異なる種類のオパールが見つかります。オーストラリアではオパールの採掘が規制されており、採掘業者は合法的に操業するために必要な許可とリースを取得する必要があることに注意することが重要です。

オパールはどのように採掘されるのですか?


オーストラリアのオパール採掘には、地球からのオパール宝石の抽出が含まれます。プロセスはマイニングの規模や特定の場所によって異なりますが、一般的な手順は次のとおりです。

1.     探鉱: 鉱山労働者は、オパールが豊富な地域を探鉱することから始めます。これには、地質調査、土地の調査が含まれる場合があり、場合によっては地元の知識や他の鉱山労働者からの「オパールの噂」に頼ることもあります。

2.     鉱区の申請: 潜在的に有望な地域が特定されたら、鉱夫はその土地を合法的に作業するために必要な許可と鉱業リースを取得する必要があります。

3.     発掘: オパールの採掘は、露天掘りや地下採掘など、さまざまな方法で行うことができます。露天掘り採掘には、オパールを含む層にアクセスするために表土と表土を除去することが含まれますが、地下採掘には、オパール鉱床に到達するためにトンネルを掘ることが含まれます。

4.     オパールの抽出: 鉱山労働者は、つるはし、シャベル、場合によっては爆薬などの道具を使用して、オパールを含む岩石や土を抽出します。オパールは通常、母岩内の小さな継ぎ目または「こぶ」で見つかります。

5.     選別と洗浄: 抽出された物質は地表に輸送され、そこで選別され洗浄されます。鉱山労働者はオパールの原料を注意深く検査し、廃石を取り除きます。

6.     加工と切断: オパールが抽出されると、その可能性を最大限に引き出すために加工が行われる場合があります。これには、外観を向上させるための洗浄、切断、研磨が含まれます。

7.     評価とグレーディング: オパールの品質と価値は、色、透明度、パターン、サイズなどの要素に基づいて評価されます。宝石学の専門家は、それに応じてオパールを等級付けする場合があります。

8.     販売またはオークション: オパールは、バイヤー、卸売業者に直接販売することも、オークションを通じて販売することもできます。オパールを自分でカットして販売する鉱山労働者もいますが、ディーラーや宝石商にオパール原石を販売する鉱山労働者もいます。

9.     埋立: 鉱山労働者は、採掘後に土地を修復し、できるだけ自然な状態に戻すことが求められることがよくあります。

オーストラリアのオパール採掘は、予測不可能なことで知られています。鉱山労働者の中には、大金を手に入れる人もいますが、貴重なオパールを見つけられずに何年も過ごす人もいます。地質学への深い理解、忍耐力、そして多少の運が必要な、困難で労働集約的な業界です。いずれにせよ、オーストラリアでのオパールの探査と採掘は非常に費用がかかり、これが宝石市場でオパールが貴重な宝石である理由の一部です。

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