クーバーペディオパール

クーバーペディは、オーストラリアの南オーストラリア州にあるアウトバックの砂漠の町で、スチュアートハイウェイのアデレードの北約900kmにあります。スチュアートハイウェイは、ダーウィンからアリススプリングス、エアーズロック、クーバーペディ、そしてアデレードまで続くオーストラリアの主要高速道路の1つです。クーバーペディは、貴重なクリスタルとホワイトオパールの世界で最高の産地として非常に有名な町です。クーバーペディが世界のオパールの首都として知られているのはそのためです。職人の盆地の最下部に位置し、オーストラリアの内陸部に洪水が発生し、オパールが誕生しました。クーバーペディは、オパールだけでなく、地下の住居が多いことでも有名な観光地です。地下の教会もあります。クーバーペディという名前は、地元のアボリジニ語で「男の子の滝壺」(kupa-piti)を意味するように翻訳されています。クーバーペディには70以上の採掘場があり、今日では全世界で最大のオパール採掘地域となっています。

採掘されたすべてのオパールのうち、クーバーペディのクリスタルやホワイトオパールに見られるような美しい色の貴重なオパールが求められているのはわずか10%です。見つかった残りの石は、主にポッチとして知られています。ポッチは、オパールダブレットとオパールトリプレットを作るためによく使用されます。オパールダブレットは、ポッチバッキングに貼り付けられたオパールの薄いスライスであり、トリプレットの上部にもガラス層があります。多くの場合、クーバーペディクリスタルは、ダブレットとトリプレットの両方を作成するために使用され、宝石商が小売店で販売するときにジュエリーで使用するためのより手頃で強力な作品を作成します。

ライトニングリッジやミンタビーなど、オーストラリアの他の鉱山サイトでホワイトオパールが発見されていますが、主にクーバーペディがその主な供給源です。ホワイトオパールは、ファイヤーホワイトオパール、ミルク、またはミルキーオパールとも呼ばれ、N7からN9のボディトーンを持っていることがよくあります。ファイヤーホワイトオパールは、これらの石を静かであると説明するためによく使用されます。多くの場合、赤やオレンジの火の色を提供し、非常に高い明るさを持っています。ホワイトオパールは、非常にユニークで、他に類を見ないものであるため、今日世界で最も人気のあるオパールの1つです。

クリスタルオパールはホワイトオパールとほとんど同じです。オーストラリアの他の鉱山サイト(ライトニングリッジとミンタビー、ウィントンなどのサイトの結晶化した木材)で発見されていますが、世界のほとんどのクリスタルオパールはクーバーペディから供給されています。クリスタルオパールは、半透明であるという点でホワイトオパールとは異なります。つまり、白いオパールでは光が透過しない単色であるのとは対照的に、オパールを通して光を見ることができます。クリスタルオパールは、ジュエリー作りのために広く調達されています。小さなクリスタルオパールは、多くの場合、リングやブレスレットなどのダイヤモンド、サファイア、ルビーなどの他の多くの宝石に付属しています。一般的に言って、ホワイトオパールはクリスタルオパールよりも価値が高いことがよくあります。とはいえ、売り手に高い価格を要求する素晴らしい色の素晴らしいクリスタルオパールの作品がいくつかあります。

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